Interview vol 1: KRISTEN USUI, Floral Designer

We met up with the floral designer at her studio in Brooklyn to talk about fashion and her lifestyle.

Text & Photo: Asaka Nakazato, Category: Life

 

Kristen, tell us a bit about yourself.

Hi, my name is Kristen Usui. I’m a floral designer in Brooklyn, New York. I’m originally from Southern California where I was born and raised, and it’s been 6 years since I moved to NY. I’m a 4th generation Japanese American. As you can probably see from my apartment, I love vintage shopping and I have a lot of things that have been passed down to me from my parents and my grandparents, like the kimono hanging on the wall in my bedroom. My favorite color is mustard yellow, because it’s very fun, bright, an uplifting color, and I think it’s maybe similar to my personality :)

自己紹介をどうぞ。

こんにちは。私の名前はクリステン・ウスイです。ニューヨーク(ブルックリン)を拠点にフローラルデザイナーとして活動しています。出身は南カリフォルニアでニューヨークに住んで6年目です。多分私の部屋を見ても分かると思うけど、私はビンテージの物が大好きで、両親や祖父母からもらった物もたくさん家にあるの。例えばベッドルームに飾ってあるこの着物はおばあちゃんからもらった物なんだ。好きな色はマスタードイエローで明るく楽しく、気持ちを高めてくれる色合いが私の性格に似てるような気がするから好きなの。


How did your career in floral design take off?

Since I was young, I was always surrounded by nature, and my family always had a garden growing up. We grew a lot of our own fruits and vegetables. Also, my grandma actually did “Ikebana” (the Japanese art of flower arrangement), so I have seen and used some of her books and tools and bases and things like that. So, I think my roots have a lot to do with what I do now. However, It actually was pretty random that I fell into floral design. My background is in event planning, concert booking and I was in charge of beer gardens. I actually met this woman on a corporate events job. Her name is Maeve, and she is a food and prop stylist. She started telling me about her life, and I just had no idea that there’s like a whole set of people who work on photo shoots and things that help make images as beautiful as they are. So, the next day, she actually didn’t come back to work because she had accidentally cut off the tip of her finger in a blender on set. And the next time I saw her, she needed an assistant, so she asked me if I would help her. I was a little nervous because I didn’t have a culinary background or anything like that. However, I decided to go with her and it was really fun. Then, I did some research on other pop stylists in New York and found that a lot of them also do florals. I thought that’s something I would be interested in. I reached out to a flower shop and got an internship and learned everything on the job. I had this mentor there who told me something new every day and let me take home flowers to practice. I kept doing things over and over until I got it, and eventually I was hired there and stayed for almost a year. After that I became a freelance designer. Now I work for a number of different florists and large-scale events, anything from weddings to fashion weeks to detailed photo shoots for brands. I would say being a florist is pretty hard work, such as carrying heavy things and constantly looking dirty to clean flowers. However, beyond that, It’s very rewarding and we do get to work with beautiful things. I love working with my hands. It’s a very tactile job and there are always beautiful smells, textures, etc.

It is hard work, but at the end of the day, I’m getting paid to do what I love and it doesn’t feel like work. That’s when you know that you’re doing something right.




フローラルデザイナーになったきっかけは何ですか?

私の家族はいつも庭でフルーツや野菜を育てていたり、小さい頃からたくさんの自然に囲まれて育ったの。私のおばあちゃんが生け花をやっていたのもあっておばあちゃんの本や道具、つぼなどを見たり使ったりしたこともあるよ。そう考えると私のルーツとフローラルデザイナーの仕事は大きく関係しているね。でもこの業界に入ったきっかけは意外と偶然の出来事だったの。ニューヨークに来た当初、私はイベントプランナーをしていてコンサートの予約とかビアガーデンの管理をしていたの。ある日、イベントの仕事でフード・プロップスタイリストのメイブという女性に出会ったの。彼女は私にプロップスタイリストの仕事のことをたくさん教えてくれて、たくさんの人が関わってイベントの写真撮影が成り立っていることを知ったの。だけど彼女は次の日仕事に現れなかったの。なんとミキサーで誤って自分の指を切ってしまったの。その後彼女に会った時、彼女のアシスタントをしてくれないかと頼まれたわ。私は経験もなかったから少し戸惑ったけど、やってみたらすごく楽しくて。その後自分でもニューヨークのフード・ポップスタイリストを調べてみたらフローラルデザインをやってる人も多くて、フローラルデザインって結構私のやりたいことかもって思ったの。その後フラワーショップでインターンシップをしてそこで花のことをたくさん勉強したわ。私の指導係の人は毎日新しいこと教えてくれたし、花を家に持って帰って練習もした。できるようになるまで何回も練習して、最終的にはそこで1年フルタイムで働いたよ。その後独立して、フローラルデザイナーとして、大きな規模のイベントから結婚式、ファッションショー、ブランドの写真撮影の仕事まで幅広く手がけているわ。フローラルデザイナーという仕事は、たくさん物を運んだり、花を綺麗にしたりと体が汚れる業務が多いからとても大変。それでも私にとってはとてもやりがいのある仕事で、こんなに美しい物と常に一緒に働けるのは幸せだと思う。特に、私は手を動かすこの仕事が大好きで、触覚を刺激してくれる花の美しい香りや素材、感触などが周りに溢れてるの。とっても大変な仕事だけど、私は仕事とは思えないほど自分の好きなことをしながら生計を立てることができてる。それって自分に合ったことをしている証拠だと思うの。



I guess my flower style is probably similar to my make-up or beauty regimen. I’m trying to keep things as natural as possible.

How would you describe your style?

My flower style is a bit more organic and natural. I like to showcase certain elements by adding levels and movements instead of like having all roses bunched together in a perfect round bowl. I love asymmetry gestural pieces that stick out, or like vines that come down, and interesting weird elements so that it looks like it came from nature. I guess my flower style is probably similar to my make-up or beauty regimen. I’m trying to keep things as natural as possible. For example, I think imperfections are really fun. I have some freckles and I guess some people would want to hide them, but I love seeing them. I feel like imperfections are part of your character and makes people unique.

クリステンの好きなデザインやファッションのスタイルを教えて。

私はオーガニックやナチュラルなスタイルが好きかな。例えば、バラの束をそのまままとめて丸い花瓶にただ入れるより、何本かの花を主役として引き立たせるために一本一本花の高さを変えたり、動きをつけたりするのが好き。左右非対称で花が飛び出ているよな動きがある作品やつるが垂れ下がってる感じ、ちょっと変だったりユニークな植物が大好き。だってそういうものたちにすごくナチュラルさを感じるから。私のメイクや美容法もきっと似ていて、とにかくナチュラルなスタイルを心掛けているいるかな。例えば、顔の欠点とか不完全さも魅力だと思ってる。私はそばかすがあるんだけど、多くの人はそばかすを欠点として捉えていて隠したいと思うかもしれない。でも私はそばかすが好きだし、そういった不完全さは一人一人の個性になると思ってるの。その不完全さが人の個性を引き立たせると思う。


LifeMinato FukuokaLife